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Deepland by Roselena Ramistella
Boy on horseback
Boy on horseback
Roselena RamistellaMoving around the countryside becomes increasingly difficult due the lack of maintenance of the muleteers to the advantage of the construction  of state roads.
Moving around the countryside becomes increasingly difficult due the lack of maintenance of the muleteers to the advantage of the construction of state roads.
Roselena RamistellaLuigi a young Sicilian. The economic crisis, high unemploymentrate is re directing young Sicilians from small rural communitiesback to their lands and working in agriculture. Luigi helps hisfather cultivate small fields and take care of their farm animals.There isn’t a day in which he doesn’t dirty his hands to try tosave some money to assist his young fiance’, a Romanian nationalthat he met while working in the fields and can now pay for hertrip back to Sicily and start a new life together.
Luigi a young Sicilian. The economic crisis, high unemploymentrate is re directing young Sicilians from small rural communitiesback to their lands and working in agriculture. Luigi helps hisfather cultivate small fields and take care of their farm animals.There isn’t a day in which he doesn’t dirty his hands to try tosave some money to assist his young fiance’, a Romanian nationalthat he met while working in the fields and can now pay for hertrip back to Sicily and start a new life together.
Roselena RamistellaGray horse looking for food. Many families live close contact with the animals that they circulate freely within the home.
Gray horse looking for food. Many families live close contact with the animals that they circulate freely within the home.
Roselena RamistellaThe Madonie are one of the principal mountain ranges on the island of Sicily, located in southwestern Italy. Within the park area  there are outcrops of rocks which have been dated over a 200-million-year period and represent all aspects of the geology of Sicily  apart from present day volcanic activity.  There is a wide range of fossils present within the mountains' rocks.
The Madonie are one of the principal mountain ranges on the island of Sicily, located in southwestern Italy. Within the park area there are outcrops of rocks which have been dated over a 200-million-year period and represent all aspects of the geology of Sicily apart from present day volcanic activity. There is a wide range of fossils present within the mountains' rocks.
Roselena RamistellaTwin brothers with their Falabella. Falabella is a miniature horse, is one of the smallest breeds of horse in the world. Tommaso and Salvatore are two young twins. Due to family problems, they were raised by their uncle who led them since childhood to live a healthy country life style, cattle breeding and farming, keeping them away from bad influences, providing them true values of life.
Twin brothers with their Falabella. Falabella is a miniature horse, is one of the smallest breeds of horse in the world. Tommaso and Salvatore are two young twins. Due to family problems, they were raised by their uncle who led them since childhood to live a healthy country life style, cattle breeding and farming, keeping them away from bad influences, providing them true values of life.
Roselena RamistellaAntonino is a young sicilian boy; He is 15 years. Everyday, after school, Nino starts from a little village setted trought Sicani mountains and Madonie to walk for 7 km to feed his animals. All this only for a better rising of his farms, his love.
Antonino is a young sicilian boy; He is 15 years. Everyday, after school, Nino starts from a little village setted trought Sicani mountains and Madonie to walk for 7 km to feed his animals. All this only for a better rising of his farms, his love.
Roselena RamistellaThe mule Is a mixture of the horse’s and the donkey’s. The different structure and number usually prevents the chromosomes from pairing up properly and creating successful embryos, rendering most mules infertile. Much like donkeys, mules are strong animals and tend to have calmer personalities. They are very vigorous animals which is why mules may be often used as pack animals.
The mule Is a mixture of the horse’s and the donkey’s. The different structure and number usually prevents the chromosomes from pairing up properly and creating successful embryos, rendering most mules infertile. Much like donkeys, mules are strong animals and tend to have calmer personalities. They are very vigorous animals which is why mules may be often used as pack animals.
Roselena RamistellaValledolmo in January 2017 there was an exceptional snowfall, the snow and the frost have come down to low altitudes determining huge damage the crop, forcing  producer to face a particular difficult year.
Valledolmo in January 2017 there was an exceptional snowfall, the snow and the frost have come down to low altitudes determining huge damage the crop, forcing producer to face a particular difficult year.
Roselena RamistellaFighting grey horses during the mating season.
Fighting grey horses during the mating season.
Roselena Ramistella

"The road went north. She followed it. There was a Rubicon near the height of land. When she crossed it, she began to feel free. She sped north to the highlands, lightheaded”.

Bear, Marian Engel

Upon observing Roselena Ramistella’s images, one is struck by the intimacy of her gaze and the empathy she established with the subjects she portrayed that appear like the solemn protagonists of a visual narration where the act of documenting becomes one with psychological introspection. This blend can be felt in the photographer’s words who, in describing her practice, employed such terms as ‘research’, ‘investigation’, ‘depth’ and ‘mirroring’. She is guided by an inner urge, a mix of experiences, intuition and desires that work within herself and takes her to new adventures. As in the case of Deepland, a project she started in 2016 – and still ongoing – that took her to travel along the old Sicilian mule tracks on the back of a mule, from Nebrodi to the Sicani Mountains. We asked Roselena a few questions in order to better understand this work, which has already won several awards including being Vogue Italia Brand Visual Director, Alessia Glaviano’s selection for the 2018 PhMuseum Women Photographers Grant.

How did you become involved with photography and documentary photography, in particular?

RR: Visual arts always fascinated me from an early age but I never thought that photography could become a tool to express myself, and even my profession. During a trip to New York, I bought a small compact camera and I started shooting simply following an internal urge. From that moment on, I started exploring the medium deeper: photography has become a tool to communicate, to voice my self and narrate who I am and, most of all, the people I’m surrounded by. At present photography is like a mirror that accompanies me through life. I’d say I love to tell stories, to reveal the depth of the human life and to probe. After all, beyond any school or theme, this is the only thing that matters.

Who are your mentors?

RR: Well, if I have to be honest, I didn’t have mentors as such. My own personal experiences, the exchanges I have with people are what gives me the blueprint for my work. I’m fascinated by the history of art and always draw great inspiration from browsing history books. Perhaps my true mentor is history: your life experiences blend with your readings and together they become your language, your beauty mark.

You were born in Sicily and studied Political Sciences in Catania. How did your origins and background influence your approach to photography? How would you describe your relationship with Sicily?

RR: I’m not sure there is a connection with my studies. I’d say that my relationship with photography operates from a deeper, and at times unreadable, level. The same is true for the relationship with my region: it’s a deep one as deep is the love I have for Sicily. Being the offspring of an island like Sicily is a tormented condition; however, the land I’m surrounded by constitutes a metaphor of the world: a miniature planet in which I can distinguish all the nuances of that bigger ‘world’ outside. Among the many contradictions that inhabit my land is that Sicily is like a micro cosmos full of stories to tell.

Deepland is a long-term project that you have been working on since 2016. What compelled you to travel along the old mule tracks that cross rural Sicily on the back of a mule? What themes did you want to explore?

RR: I grew up surrounded by nature since I was a kid. That’s perhaps the reason why when my peers wished for a moped, I wished for a horse. Girls would often think about what to wear for the evening but that didn’t interest me because the morning after I would have woken up early to go horse-riding. Being in touch with nature was therapeutic, the solution to the restlessness that inhabits the mind of a teenage girl. I grew up with horses, doing horse riding and trekking, surrounded by simple people. I spent a great deal of my early teenage years in the countryside with beautiful and deserted landscapes all around me. I can recall my father’s tales about muleteers and their lives. My father was a doctor, a paediatrician, but had the same profound love for the simplicity of nature and country living. A dry, sweltering landscape – this is where he chose to spend his last few days on this earth. My intention was to offer an image of Sicily as a land far from the stereotypes we are accustomed to, in order to appreciate the message of that beauty. In the most remote areas, there are people that invest in livestock and agriculture, leading a secluded lifestyle. I investigated that. I wanted to understand the reasons why.

In 2017, you covered a trail that was longer than the one of the previous year: can you talk us through the most significant moments of these two journeys?

RR: I tried to tell this story following the changing of the seasons. Sicily is incredible and reveals a completely different aspect with every season. I was amazed myself at what my eyes were seeing. At times, the landscape was reminiscent of the American prairie, other times it reminded me of the thick woods of Northern Europe. The Madonie house very dense woods and then, out of the blue, you see some zagara plants or two eagles surveying the valley. You need to be able to wait to witness the reawakening of nature, this shift in perception. When I was travelling I happened to sleep in a tent camping in woods or sports grounds. Once I event slept in an abandoned caravan. It was an intense experience, it could feel rather gloomy. Then one night we experienced strong turbulence that resulted in snowfalls even on valleys and planes. We had full Moon and hedgehogs everywhere, dancing in the snow performing their mating ritual. I can’t tell whether it is always like that but those sights give you a sense of balance; they make you look inward and reflect on your role as part of the bigger, majestic whole. Adapting to arduous conditions also changed me as a person. Although I always had a great ability to adapt, coupled with the spirit of adventure and the desire to keep pushing myself. You need a certain level of fitness and stamina. Choosing to ride on the back of a mule was also key. Mules gave me access to areas that would have otherwise been difficult to reach. These animals were a sort of passe-partout to get people to open up their souls to my camera.

Landscape photographs alternate with portraits set in nature and close-ups of men and animals, either adjacent or isolated, with no interruption. The close-up of a calf lends itself to the same level of psychological introspection of a young boy lost in his thoughts.

Animals are portrayed as a kind and friendly presence, never a threatening one. What is their role in their owners’ lives?

RR: Livestock are a source of substance and play an essential role within these communities. I must say that the relationship between men and animals in rural and mountainous areas revolves around a form of reciprocal assistance. Inevitably, the bond that develops between the two becomes one of affection based on necessity and respect. It is almost symbiotic and it is easy to see why. It is no fairy-tale of course; animals are still animals just like masters are masters. But, at the same time, it is not the cold and mass farming dynamics you would find in intense rearing. It is a different relationship, a sort of dialogue.

Nature emerges majestically and it is among the main protagonists of Deepland.

Your lens highlighted its beauty, the force and power that it is still capable of exerting over humankind, inevitably impacting on our lives. In times like these that see us witnessing powerlessly devastating fires and the relentless climate change caused by our own consumeristic greed, your work brings the attention onto a hidden world, made of isolated rural communities that still live following the pace of the weather and the land.

What did you discover by coming in touch with these communities? How do young people feel about the isolation? What are their dreams? And what is their relationship with technology?

RR: Similarly to Giovanni Verga’s novel, the youth are tied to their land to some extent. But they are not isolated; they are all on social media and, in a sense, theirs is a privileged condition to be in. In a mass society, we are increasingly more distant from the archaic call to nature. This is in my view what mankind should balance up. Everyday life is becoming increasingly exhausting, less harmonious whereas the natural condition is one that allows respite. On the one hand, these are youth like any others, with the same fears and dreams. But I met some teenage boys that walk kilometres to go to school and come back, to then take care of the animals and the farm and other youth that, after they were taken away from a condition of neglect and abuse, have found their place in the world in the countryside.

At times, there emerges in the viewer a strong sensation that we are witnessing the condition of islanders. What does it feel like to be born and raised in Sicily? Especially in isolated villages like the ones you came across? Is it a choice dictated by necessity for some of them?

RR: It is about a strong identity and a strong sense of belonging. Sicily is not a mere geographic entity. Sicily has a specific history that I believe can hardly be felt so intensely in other regions. The sense of separation is also deeply rooted. We are, in a sense, border offspring, the sons and daughters of a disjointed land. Despite being close and nearby, the Stretto di Messina separates us matter-of-factly from Europe. To live here is sometimes a choice, others a necessity. Many young boys and girls are simply trying to run the family farm and keep things afloat. Giving up is not easy. In Sicily the unemployment rate is high. Often the alternative is far away – abroad. Therefore, when you grow up with a job within the family business, it is often convenient to keep and continue it. In this sense, the land is sometimes a kind mother and other times the evil stepmother

Did you travel alone?

How were you received by the people you met? Did you have difficulty moving about in these areas as a woman? And do you think this question is still relevant today?

RR: At times, I travelled by myself, some other times I was accompanied by three guys who had mules and were taking such journeys following their own ethics and goals with their association EcoMulo. Sometimes we had people joining me for a short part of the journey and even made great friends. I must say I felt always welcomed and respected by these communities. When invited to share their food, I was always the one they served first. These communities still preserve a sense of gallantry, a form of courteousness that is deeply rooted in tradition. Possibly my approach was also a functional one. And I’m being honest when stating that, as a woman, the Sicily that used to inhabit stereotypes does not exist anymore. Of course, the more you travel inland, in remote areas, you more you need to be careful and vigilant. But this is true for any place, in similar scenarios. Venturing out into isolated areas in not easy: you never know who or what you can come across. But overall, these are welcoming communities, even with strangers.

Speaking of Sicily, the project consists of two parts, one of which takes the form of a visual map of the old mule tracks, given that the last version dates back to the 50s. Why was this historical prospect important to you?

RR: As well as unveiling, photography should also raise questions. This applies to the viewer and the photographer. I often ask myself who the person I’m photographing is and why I’m photographing him/her. I believe that photography should also create a memory. The desire to cover those tracks again was born from the need to create a more structured map, a trail that could be used beyond the visual storytelling.

Deepland moves away from more intimate photographic projects such as “I giochi di Sofia” (Sophia’s games), “Be Twins” and “Bibì and magic pets” all featuring female figures. There is an obvious aesthetic shift and change of approach to the photographic language. What does this specific series represent in the evolution of your artistic journey? How do you come up with the ideas for your projects?

RR: In truth, when I happen to come across a story, it’s an inner urge that tells me whether it can work or not. After all, the transition in my works might be of an aesthetic nature but in terms of feelings, there is no change. To me, the countryside and the landscape of inland Sicily are part of my adolescence, of my becoming a woman within the relationship with my land. At the same time, I recognized, in the faces of those female figures, a moment of intimacy that I find interwoven with my own journey and life…

As for the future, do you have a specific project in mind?

RR: I’m always open to new challenges, hence I don’t have a specific dream project I wish to accomplish. It’s the stories I come across that ‘call me’ to action. Reality talks to me in a language that is already part of me and only wishes to be narrated.


“La strada correva verso nord. Lei la seguì. Nel punto più in alto c’era una specie di Rubicone. Lo attraversò e iniziò a sentirsi libera. Sempre più a nord, accelerò verso i monti, piacevolmente stordita.”

Orso, Marian Engel

Quando si osservano le fotografie di Roselena Ramistella si rimane colpiti dall'intimità del suo sguardo, dall'empatia instaurata con i soggetti ritratti che appaiono come protagonisti solenni di una narrazione visiva, dove l'atto di documentare si fonde con l'introspezione psicologica. Questa mescolanza si avverte anche nelle parole dell'autrice che per descrivere la propria pratica fotografica ricorre a termini come studio, indagine, scoperta, profondità e rispecchiamento. A guidarla è una spinta interiore, un magma di esperienze, intuizioni e desideri che lavorano dentro di lei e la conducono verso nuove avventure. Proprio come nel caso di Deepland, il progetto iniziato nel 2016 e tutt'ora in corso, che l'ha portata a ripercorrere le antiche mulattiere siciliane, da Nebrodi fino ai Monti Sicani, a dorso di un mulo.

Abbiamo fatto alcune domande a Roselena per approfondire insieme questo lavoro, che è già stato insignito di diversi premi, tra cui la selezione di Alessia Glaviano, Brand Visual Director di Vogue Italia, per 2018 PhMuseum Women Photographers Grant.

Come ti sei avvicinata alla fotografia e in particolare a quella documentaria?

RR: Le arti visive mi hanno affascinata fin da bambina ma non avrei mai pensato che la fotografia potesse diventare un mezzo per esprimermi e addirittura il mio lavoro. Durante un viaggio a New York ho comprato una piccola macchina compatta e ho iniziato a fare foto semplicemente seguendo una spinta interiore. Da quel momento ho incominciato a indagare sempre di più: la fotografia è diventata uno strumento per comunicare, raccontare il mio io, raccontare chi ero, e, soprattutto, con chi mi stavo rapportando. Oggi per me la fotografia è un elemento speculare che accompagna i momenti della mia vita, io mi rispecchio in lei. Sì, direi che mi piace molto raccontare delle storie, svelare la profondità della vita umana che scorre, scoprire, indagare. In fondo, credo esista soltanto questo, al di là di ogni scuola e di ogni tema. 

Chi sono i tuoi mentori?

RR: Sarò sincera, non ho dei veri e propri mentori. Semplicemente, sono le mie esperienze personali, lo scambio che ho con le persone, a fornirmi la traccia per creare una mia produzione. Sono molto affascinata dalla storia dell’arte, trovo grande ispirazione sfogliando i libri di storia. Forse il mio vero mentore è la storia, il modo in cui si incatenano i fatti. Ma è un fattore soprattutto inconscio, l’esperienza che fai della vita si lega alle tue letture e alla fine diventa il tuo linguaggio, forma il tuo “neo di bellezza”. 

Nata in Sicilia, hai studiato Scienze Politiche a Catania. Che incidenza hanno avuto le tue origini e i tuoi studi sul tuo percorso di fotografa?Che rapporto hai con la tua terra?

RR: Non so se ci sia una connessione col mio percorso di studi, il rapporto con la fotografia opera su un piano più profondo, a tratti indecifrabile. Anche il rapporto con la mia terra è molto profondo, perché profondo è l’amore che provo per lei. Essere figli di un’isola come la Sicilia è una condizione sofferta, ma, d’altro canto, la terra che mi circonda è metafora del mondo, un pianeta in miniatura in cui ritrovo tutte le sfumature del “mondo più grande”. Fra le tante contraddizioni che la contraddistinguono, la Sicilia ha anche questa, è una micro-realtà piena di storie da raccontare. 

Deepland è un progetto a lungo termine che porti avanti dal 2016. Che cosa ti ha spinto a percorrere le antiche mulattiere dell’entroterra siciliano a dorso di un mulo? Quali tematiche eri interessata ad indagare?

RR: Fin da piccola sono cresciuta a contatto con la natura. Forse per questo, quando gli altri volevano il motorino, io desideravo un cavallo. Le ragazze spesso pensavano a cosa mettersi per uscire la sera, io no, e soltanto perché la mattina presto mi sarei alzata per andare ad allenarmi a cavallo. Probabilmente per me stare a contatto con la natura era una terapia, il rimedio a ogni inquietudine presente nella testa di una ragazza adolescente. Sono cresciuta con i cavalli, l’equitazione, il trekking, con la gente semplice. Ho passato molta della mia prima giovinezza in campagna, davanti a paesaggi desolati e bellissimi. Ricordo anche i racconti di mio padre, riguardo ai mulattieri, le loro vicissitudini. Mio padre era un medico, un pediatra, ma nutriva profondamente in sé lo stesso amore per la semplicità del mondo naturale. Una campagna afosa, asciutta, è stato il luogo in cui ha voluto trascorrere gli ultimi giorni della sua vita. La mia intenzione è stata quindi quella di raccontare una Sicilia lontana dagli stereotipi cui siamo abituati, capire il messaggio di quella bellezza. Nelle zone più remote vi sono persone che investono nel bestiame, nell’agricoltura, vivendo in maniera isolata. Ho indagato. Volevo capire il perché. 

Nel 2017 hai realizzato un percorso più lungo di quello dell’anno precedente: potresti raccontarci i momenti salienti di questi cammini?

RR: Ho cercato di raccontare questa storia seguendo le stagioni. La Sicilia è stupefacente, in ogni stagione mostra una faccia completamente diversa. Ricordo che io stessa mi stupivo di quello che i miei occhi vedevano. A volte il paesaggio mi riportava alle praterie americane, altre a boschi fitti come quelli del Nord Europa. Nelle Madonie ci sono boschi molto intensi, molto fitti, poi all’improvviso ti trovi di fronte una zagara o due grandi aquile che sorvolano la valle. Bisogna aspettare, cogliere questi risvegli, questi mutamenti della percezione. Quando ero in viaggio mi è capitato di dormire in tenda, accampata dentro i boschi o nei campetti sportivi. Una volta ho dormito anche in una roulotte abbandonata. É stata un’esperienza molto forte, tutto riportava a una situazione tetra. Poi una notte c’è stata una forte turbolenza, che ha portato neve a bassa quota. C'era la luna piena, un tappeto di istrici che danzavano fra loro, sulla neve, nel rituale dell’accoppiamento. Non so se sia sempre così, ma queste visioni ti danno un senso di equilibrio, ti portano molto a riflettere su te stessa e il tuo ruolo in quell’insieme maestoso. Anche il dovermi adattare a condizioni critiche mi ha cambiata. Però lo spirito di adattamento è stato sempre presente in me. É la voglia di avventura, di spingermi oltre i limiti. Ci vuole anche una certa preparazione fisica. Anche la scelta del mulo era come necessaria. Il mulo mi dava la possibilità di raggiungere zone difficilmente accessibili con altri mezzi. Il mulo è stato un passe-partout affinché le persone aprissero le porte dei loro cuori al mio obiettivo.

Foto di paesaggio si alternano a ritratti ambientati e close up di uomini e animali, vicini o isolati, senza soluzione di continuità. Il primo piano di un vitello presenta la medesima introspezione psicologica del ritratto di un ragazzo assorto nei propri pensieri. Gli animali appaiono come presenze benevole, amichevoli, mai minacciose. Qual è il loro ruolo nella vita dei propri padroni?

RR: Gli animali danno sussistenza, sono un elemento essenziale in queste comunità. Devo dire che il legame fra uomo e animale nelle realtà rurali e di montagna è fondato su una forma di assistenza reciproca. Inevitabilmente, fra l’uomo e la bestia, si crea perfino un legame affettivo, fondato sulla necessità e sul rispetto. É facile osservare che l’uno e l’altro hanno un rapporto simbiotico. Certo, non è una favola, l’animale rimane animale e il padrone rimane padrone, ma non si tratta nemmeno della dinamica fredda e industrializzata che si può avere in un allevamento intensivo. É un rapporto diverso, una sorta di dialogo. 

La natura, che emerge in tutta la sua maestosità, è un’altra protagonista di Deepland. Il tuo sguardo ne mette in evidenza la bellezza, la potenza, e la forza che è ancora capace di esercitare sull’uomo, condizionandolo inesorabilmente. In questi tempi in cui assistiamo impotenti a incendi devastanti e cambiamenti climatici inarrestabili, provocati dalla nostra stessa voracità di consumatori impenitenti, il tuo lavoro punta l’attenzione su un mondo nascosto, fatto di comunità rurali isolate che vivono ancora secondo i tempi dettati dal cielo e dalla terra.

Che cosa hai scoperto avvicinandoti a queste comunità? I giovani come vivono l’isolamento? Quali sono i loro sogni? Qual è il loro rapporto con la tecnologia?

RR: I giovani sono in qualche misura legati alla loro terra, è un po' come nei racconti di Verga. Però non vivono in maniera isolata, tutti hanno i social media, vivono una situazione che, da un certo punto di vista, è addirittura privilegiata. Nella società di massa siamo sempre più lontani dal nostro richiamo arcaico all’elemento naturale. A mio avviso è ciò che dovrebbe “mettere in bolla” l’essere umano. La vita quotidiana diventa sempre più affannosa, meno armonica. La condizione naturale invece è una condizione di respiro. Da un lato, quei ragazzi sono giovani come tutti, con le loro ansie e i loro sogni. Ho incontrato ragazzi che fanno kilometri a piedi per andare a scuola e tornano, sempre a piedi, a gestire gli animali e le aziende, oppure ragazzi che sono stati allontanati da situazioni di degrado e in quelle campagne hanno trovato il loro posto nel mondo. 

A volte si percepisce forte la sensazione di trovarsi di fronte a isolani: che cosa significa nascere e crescere in Sicilia? E specialmente in villaggi sperduti come quelli che hai incrociato? Per alcuni si tratta di una scelta dettata dalla necessità?

RR: Si tratta di confrontarsi con un’identità molto forte, con un senso di appartenenza molto forte. La Sicilia non è solo una realtà geografia. La Sicilia ha una sua specificità storica, credo sia difficile ritrovarla così intensamente in altre terre. Si avverte anche il senso della separazione. Da un certo punto di vista, si è figli di un confine, di una terra staccata. Il semplice tratto dello Stretto ci separa fisicamente dal resto dell’Europa, anche se siamo prossimi e vicini. Viverci a volte è una scelta, altre una necessità. Molti ragazzi cercano semplicemente di mandare avanti l’azienda di famiglia. Non è facile rinunciare. In Sicilia c’è un alto tasso di disoccupazione. L’alternativa spesso si trova lontano, all’estero. Quindi, quando cresci con un lavoro, spesso è conveniente portarlo avanti. In questi termini la terra è talvolta madre, talvolta matrigna. 

Hai viaggiato da sola?

Come sei stata accolta dalle persone che hai incontrato?

Hai avuto difficoltà in quanto donna a muoverti in questi territori? Questa domanda per te ha senso oggi?

RR: In alcune fasi ho viaggiato sola, in altre accompagnata da tre ragazzi che possedevano dei muli e facevano questi viaggi con una loro etica e un loro obiettivo. A volte durante il viaggio si univano persone che incontravo lungo la via per brevi tratti, persone con cui sono nate splendide amicizie. Devo dire che sono sempre stata accettata e rispettata da queste comunità. Se c’era da porgere un piatto, la prima a cui veniva passato ero io. Sono comunità che conservano una certa galanteria, una forma di delicatezza che è insita nelle vecchie tradizioni. Forse anche il mio approccio è stato funzionale. Come donna, in tutta onestà, non penso esista più la Sicilia dei luoghi comuni. Chiaramente, spingendosi in territori nuovi e remoti bisogna stare attenti, come in ogni altra situazione del genere. Avventurarsi in luoghi isolati non è semplice, non sai mai chi puoi incontrare sulla tua strada, ma nel complesso si tratta di comunità accoglienti, anche con lo straniero. 

A proposito della Sicilia, il progetto si compone di due parti, una delle quali è dedicata alla creazione di una nuova mappa visiva delle antiche mulattiere, dato che l’ultima risale agli anni ’50. Perché per te è importante questa prospettiva storica?

RR: Penso che la fotografia oltre che svelare debba farci interrogare. Vale per lo spettatore ma anche per il fotografo. Mi domando spesso chi è la persona che sto fotografando. Mi chiedo il perché la stia fotografando. Penso che la fotografia debba anche disegnare una memoria. La volontà di ri-tracciare un percorso è nata proprio dalla necessità di lasciare una mappa più strutturata, un cammino fruibile oltre alla narrazione visiva. 

Deepland si allontana da progetti fotografici più intimisti come “I giochi di Sophia”, “Be Twins”, “Bibì and magic pets” accomunati dalla presenza di protagoniste femminili. C’è un evidente cambiamento di estetica e di approccio al linguaggio fotografico. Che cosa rappresenta questa serie nell’evoluzione della tua ricerca artistica? Come nascono le idee dei tuoi progetti?

RR: In realtà, quando mi imbatto in una storia, è un’unica spinta interiore a dirmi che può funzionare. In fondo, nei miei lavori, la transizione è estetica, ma da un punto di vista dei sentimenti non cambia. Per me il mondo dei paesaggi delle campagne e dell’entroterra appartiene alla mia adolescenza, alla mia formazione di donna nel rapporto con la mia terra. Allo stesso modo, io ho rivisto nei volti di quelle figure femminili, un momento di intimità che si intreccia al percorso della mia vita….  

Riguardo al futuro: quale progetto vorresti realizzare?

RR: Sono sempre aperta alle nuove sfide, e proprio in questo senso, non ho un sogno predefinito. Sono le storie in cui mi imbatto che mi chiamano, la realtà in modo quasi magico mi trasmette una voce che sento già mia, e vuole soltanto lasciarsi raccontare.  

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Untitled Photograph by Ruth Ossai Chosen by Antwaun Sargent

Ruth Ossai, Nsukka, Nigeria, 2017, from the series 0833_UV_2001_FRONT_PHOTO_EDITORS_23240315.indd
Ruth Ossai, Nsukka, Nigeria, 2017, from the series "Fine Boy No Pimple". Taken from the book "The New Black Vanguard", Aperture, 2019. © Ruth Ossai

The future of fashion photography is being shared before our eyes. In work being produced by a new vanguard of black image-makers, the visual language of fashion, with its global reach and endless possibility, is being imbued with a new vitality and sense of desire that track our ever-shifting notions of representation. One of the image-makers leading this new international movement, which includes artists creating in vastly different political and cultural contexts, is the British-Nigerian photographer Ruth Ossai. Over the last several years, the 28-year-old emerging artist has produced astonishing photographs – between Yorkshire (England) and Eastern Nigeria – of friends, family and models. They are richly complex and rooted in conceptions of the world that centre on her subjects’ heritage and a local understanding of style and culture. This is all seen in an untitled image from the 2017 series Fine Boy No Pimple portraying her young cousin Kingsley Ossai. Reclining against the backdrop of a lush green landscape while holding a transparent umbrella, he is wearing an oversized red suit, a yellow durag and pointed stiletto-heeled black shoes. The picture documents and bridges the two worlds of her youth. It’s a playful studio portrait that uses fashion as a way to contest and confirm what we know of identity while speculating on what might lie ahead for the young man.

Antwaun Sargent is the author of the recently published book The New Black Vanguard: Photography between Art and Fashion (Aperture, 2019). He is an independent critic whose writings have appeared in The New York Times, The New Yorker, The New York Review of Books and Vogue, among other publications.

Anonymous Photograph by Max Morise, Robert Pontabry and Lou Tchimoukow Chosen by Damarice Amao

Anonymous photograph attributed to Max Morise, Robert Pontabry and Lou Tchimoukow. Published in Communiste!, year 1, no. 2, 1932.0833_UV_2001_FRONT_PHOTO_EDITORS_23240315.indd
Anonymous photograph attributed to Max Morise, Robert Pontabry and Lou Tchimoukow. Published in Communiste!, year 1, no. 2, 1932.

Is it a photomontage? A still photograph? A shot from an unidentified theatre of war? It’s hard to say, but the latter option seems less plausible the more one looks at this image. The perfectly pressed trousers are too white, and the dust cloud enveloping the two figures seems too artificial and camera-ready. Finally, there’s that tangle of arms that makes one wonder who is supporting whom exactly. It looks like a Surrealist anatomical puzzle, and in fact the spirit of Surrealism lies just behind the scenes. This enigmatic image from 1932 is part of a series of compositions that were most likely created by the artist Max Morise, the architect Robert Pontabry and the graphic designer Lou Tchimoukow, who all had ties to the Surrealist movement. Like many of their fellow artists and writers in the early 1930s, these three men were committed to left-wing politics and placed their talents in the graphic and visual arts, literature, music and photography at the service of the social struggle and anti-fascism. This particular photo accompanied an article headlined La Prochaine written by the politician Paul Vaillant-Couturier. Espousing pacifistic ideals, the piece was published in Communiste!, a special edition printed by the left-wing French daily L’Humanité to mark the anniversary of World War I. The photograph, most likely a photomontage of unknown origin, is, in my opinion, an especially effective and fascinating representation of a wartime apocalypse in the distant future. It portrays the type of catastrophe that only the images and darkest novels of social science fiction can evoke. The rise of fascism and the lingering trauma of World War I had Western society on edge, and the gas mask symbolised that angst. It was a detail that recurred obsessively on the covers and pages of illustrated magazines, which were experiencing a boom in those years. Indeed, the gas mask was “the trend of tomorrow”, as Maximilien Vox and Carlo Rim sarcastically remarked in Tout est foutu (1932), an illustrated album focused on worldwide political affairs. Aesthetically powerful and symbolically representative of the fears of the 20th and 21st centuries, this image both fascinates and alarms me: we still haven’t stopped fearing new disasters on the horizon...

Damarice Amao has a PhD in art history and is an assistant photography curator at the Centre Pompidou, Musée Nationale de l’Art Moderne, Paris. Specialised in avant-garde European photography of the 20th century, Amao has curated many exhibitions along with their catalogues, including Jacques-André Boiffard (2014), Eli Lotar (2017), Photographie, arme de classe [“Photography, a Class Weapon”] (2018) and Dora Maar (2019).

Triadisches Ballett Art by Oskar Schlemmer Chosen by Philip Gefter

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Triadisches Ballett, performance in the revue ‘Wieder Metropol’ at Metropoltheater, Berlin. Photographer Ernst Schneider (© Ullstein Bild via Getty Images).

Sometimes you have to dip into the past to take a leap into the future. In 1922, while on the faculty of the Bauhaus – perhaps the most consequential and visionary school of art and design in the 20th century – the German artist Oskar Schlemmer mounted a theatre piece called Triadic Ballet. Accompanied by the music of a piano-roll score by the avant-garde composer Paul Hindemith, the performers moved around like pieces on a chessboard with robotic, clockwork gestures, as if in a two-dimensional painting come to life. Their costumes, at once organic, geometric and determinedly extraterrestrial, not only appear to have been designed to be in dialog with the music, but they reside in this photograph today as if in inevitable anticipation of the arc of 20th century fashion and style, from Charles James’s 1937 “quilted acetate satin evening jacket” to the metallic space-aged minimalism of Courrèges in the 1960s; from the wildly bulbous and witty stage costumes of Leigh Bowery in 1970s London to the mutational organic genius of Rei Kawakubo; from Christian Lacroix’s playful, if contemptuous, pouf dress to Alexander McQueen’s biotechnical claw-shoe high heel, among the many innovative fashion assertions of the last century. It is as if a visitation from the future occurred in reverse in this stage tableau from the Triadisches Ballett of 1922. If Schlemmer was able to create an experimental theatre piece at the beginning of the century that feels utterly modern a hundred years later, who are the visionaries of today offering us that glimpse into the future? Or, will there even be a future? Is that the question we are confronted with in the anarchic swirl of fabric, texture and shape in the contemporary fashion of 2020?

Philip Gefter is a critic and the author of Wagstaff: Before and After Mapplethorpe (W.W. Norton/Liveright), for which he won a Marfield Prize in 2014. On staff at The New York Times for 16 years, he continues to write for the paper, as well as other publications. He produced the documentary Bill Cunningham New York. His biography of Richard Avedon is due out in September this year from Harper.

Untitled Photograph by Karolina Wojtas Chosen by Erik Kessels

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Image from the series Abzgram by Karolina Wojtas.

In the 1950s and 1960s, people fantasised about what the future would look like. They predicted that our world would be dominated by robots and computers, that we would drive in electric cars and the skies would be filled with flying objects. Today, we are kind of living in the future they imagined. But if you ask people nowadays what the future will look like, they find it far more difficult to describe. People basically have no idea what the day after tomorrow will look like. This has a lot to do with the fact that a lot of technology is at its peak at the moment. There’s not really a perspective on how this technology will improve in the future. In the present, photographers and visionaries aren’t making so many images about their future dreams. We live in an era where technologies, creative tools and opinions can be used or forged by everyone and are highly democratic. On the other hand, artists are looking for other kinds of future values. Technology has made space for more tactile and physical values like social gatherings, family and more intimate experiences. My nominated future image was made by the 22-year-old Polish artist Karolina Wojtas. She’s the perfect example of an artist working in a contemporary field but fantasising in her work about the future. Her subject is often her brother, who represents this future. Wojtas literally plays with her brother in the images, creating and trying out future utopias on him. In contemporary photography, many pictures, ideas and approaches have already been done or copied. This means that artists have to stretch their fantasies and stories about future visions to even greater extremes. Karolina Wojtas’s future vision is surreal and difficult to grasp. That’s what makes it so interesting for me.

Erik Kessels is a Dutch artist, designer and curator with a profound interest in photography. Since 1996, Kessels has been creative partner of the communication agency KesselsKramer in Amsterdam and London. He has published over 75 books of his “re-appropriated” images and is the author of the international bestseller Failed It!.


L'UOMO, February 2020

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Harry e Meghan lasciano definitivamente la vita da reali, rinunciando ai titoli di altezze reali e alla loro residenza di Frogmore Cottage

La notizia era nell'aria da quando il personale di Harry e Meghan di Frogmore Cottage, residenza britannica dei duchi, era stato riassegnato ad altri incarichi, alimentando le domande sugli sviluppi della vicenda che tiene con il fiato sospeso la famiglia reale britannica da inizio gennaio.

Harry e MeghanThe Duke And Duchess Of Sussex Visit Canada House
Harry e Meghan
Chris Jackson

Poi la svolta: il 18 gennaio, in serata, un comunicato della regina Elisabetta ha chiarito che Harry e Meghan hanno deciso di rinunciare al titolo di "altezze reali" e quindi di conseguenza anche ai fondi pubblici. Hanno anche deciso di restituire quanto speso per la ristrutturazione di Frogmore Cottage per una somma che ammonta a 2 milioni e 400 mila sterline. Nella nota Buckingham Palace si legge anche che la regina Elisabetta riconosce le difficoltà che i duchi di Sussex hanno sperimentato negli ultimi due anni per via della pressione dei media e supporta la loro decisione di vivere in modo più indipendente rispetto alla famiglia reale.

Dall'account Instagram @sussexroyal
Dall'account Instagram @sussexroyal

Harry e Meghan rinunciano a utilizzare l’appellativo di Altezze Reali, in cambio della loro libertà, ha annunciato la regina. Da notare, però, che il fratello dell’erede al trono William (dopo il padre Carlo) manterrà il suo posto di sesto Windsor, nella linea di successione.

La regina ha anche sottolineato come Meghan abbia saputo inserirsi velocemente all'interno della royal family e ha detto che Harry e Meghan restano a tutti gli effetti amati componenti della sua famiglia.

Ecco tutti i vari sviluppi del caso Harry e Meghan

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Dalla borsa maculata ai modelli micro tanto di moda quest'anno, dalla borsa rossa a quella tonda, fino ai modelli etno chic, a quelli intrecciati e a quelli a forma di secchiello, ecco le borse alla moda dell'inverno 2020, da comprare durante i saldi e le varianti di tendenza a cui ispirarsi per scegliere la propria borsa ideale durante le svendite di fine stagione.Continua a leggere

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Per la quarta puntata del Grande Fratello Vip 2020, andata in onda il 18 gennaio, Wanda Nara punta sul look in bianco e non rinuncia alla sensualità di una maxi scollatura indossando una giacca ricoperta di paillettes che rivela l'assenza dell'intimo. Ecco tutti i dettagli dell'outfit dell'opinionista e il prezzo di abiti e gioielli di Wanda Nara al GF Vip 2020.Continua a leggere

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L’oroscopo del 18 gennaio 2020 per i 12 segni dello zodiaco: scopri cosa ti hanno riservato gli astri in amore, lavoro e fortuna per la giornata di oggi, con le previsioni astrali, i voti e i consigli segno per segno della nostra astrologa Ginny. La Luna è in Scorpione e Mercurio in quadratura a Urano porta difficoltà nella comunicazione, soprattutto quella dolce o diplomatica.Continua a leggere

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L’energia incalzante del design sudafricano ha contribuito a dare visibilità al talento degli stilisti di quella parte del mondo, anche grazie alla vittoria di Thebe Magugu all’LVMH Prize dello scorso anno. Inoltre, la Mercedes-Benz Fashion Week di Berlino ha aperto i battenti questa settimana mandando in passerella quattro degli stilisti africani più interessanti del momento: Rich Mnisi, Clive Rundle, Floyd Manotoano e Lezanne Viviers. L’evento soddisfa la crescente curiosità nel mondo per la creatività e il design sudafricani, consolidata dal successo di piattaforme come Design Indaba, vero punto di riferimento per il design africano a livello internazionale. «Siamo felici di valorizzare una parte del mondo che non solo è ricca di straordinario talento, ma che sta dimostrando di avere un approccio unico alla produzione naturale e sostenibile nella moda», commenta Bettina Fetzer, vice presidente marketing di Mercedes-Benz.

Mnisi crede che Magugu, suo amico da lungo tempo, e la vittoria all’LVMH Prize abbiano stimolato un importante cambiamento verso una percezione della moda africana più ampia. Non solo Magugu è il primo designer africano ad aggiudicarsi il premio, ma il suo womenswear manda un messaggio politico preciso sul suo Paese. «La vittoria di Thebe è molto significativa perché il suo lavoro non viene percepito dagli europei come estetica africana, lui crea partendo da un punto di vista sudafricano», dice Mnisi. «In molti casi quello che viene considerato come “africano” dagli europei o dagli americani è in realtà molto scontato e tipico - come le stampe africane, ad esempio - quindi è fantastico che il mondo possa finalmente vedere quello che abbiamo da offrire. L’Africa è un continente molto variegato, ed è bello che ogni storia individuale possa essere ascoltata».

Vogue ha incontrato Mnisi, Rundle, Manotoano e Viviers per capire come questa diversità ha ispirato le loro ultime collezioni.

Floyd Manotoano

Floyd Manotoano prende spunto dalla sua grande conoscenza delle sottoculture per la sua griffe di menswear, Floyd Avenue. Il designer faceva parte di The Smarteez, un gruppo di quattro stilisti di moda uomo i cui completi sgargianti hanno contribuito a dare il là a un nuovo movimento nell’arte, nella musica e nella moda a Soweto, Johannesburg. Oggi Manotoano ricorda l’apprensione della sua famiglia quando aveva manifestato il suo interesse per la moda. «Eravamo di Soweto, con un background non esattamente privilegiato», racconta. «Lavorare in ambito creativo? Si muore di fame se si lavora in ambito creativo, per questo ho scelto di studiare ingegneria». Molto presto ha lasciato gli studi per dedicarsi alla moda, e sono ormai più di dieci anni che lavora nel settore. 

Floyd Manotoano per Floyd Avenue
Floyd Manotoano per Floyd Avenue
Paul Won Jeong

L’approccio creativo di Manotoano alle sue collezioni uomo, lineari e pulite, è intuitivo, ogni capo porta a quello successivo in modo organico. Ed è un’evoluzione naturale: ad esempio, partendo da un giubbotto di jeans, disegnato pensando a chi va al lavoro in bici, ha poi creato un frac in denim. Il designer lamenta la difficoltà di procurarsi i tessuti in Africa, ma ammette che una ricerca faticosa è alla base del suo processo creativo. «È difficile trovare bei tessuti in Sudafrica», spiega Manotoano. «A noi arriva tutto quello che il resto del mondo non vuole. Quindi non puoi far altro che andare a cercarti i tessuti da solo. Una volta trovati i tessuti, la storia si racconta da sola».

Floyd Avenue
Floyd Avenue
Paul Won JeongLezanne Viviers

La designer Lezanne Viviers, di base a Johannesburg, ha appena lanciato la sua griffe, Viviers, che testimonia il suo amore per la natura rigogliosa e per l’arte contemporanea del Sudafrica, ma anche la sua fascinazione per il simbolismo della geometria sacra e per i concetti metafisici. E tutto questo si traduce in abbinamenti sfarzosi di tessuti preziosi riccamente decorati con disegni, perline e “colori alchemici” dalle nuance dorate. Lavorando con l’artista Marlene Hettie Steyn, la designer ha immaginato abiti cut-out decorati con perline e forme scultoree, scegliendo disegni che, dice Viviers, ricordano al tempo stesso orchidee e vagine. La collezione è in edizione limitata, realizzata a mano da artigiani con un focus sulla sostenibilità. «Mi affascina il significato della geometria sacra e il modo in cui le cose sono un riflesso l’una dell’altra, in un gioco fra manifestazione fisica e anima», dice.

Paul Won Jeong

Viviers ha lanciato il suo brand nel 2019 dopo aver lavorato per otto anni come direttore creativo per Marianne Fassler. Viviers ha inaugurato anche Lotus House, uno showroom/atelier e galleria per l’arte contemporanea sudafricana con tanto di giardino e uno spazio dedicato ai «rituali e alle cerimonie celebrative». «Prendermi del tempo per osservare il mondo fa parte del mio processo creativo», racconta Viviers. «Possono essere cose anche banali, non è necessario che siano cose troppo strane, posso essere ispirata semplicemente dal fatto che sono qui, dal fatto che sono consapevole di tutto quello che succede in Sudafrica: per la strada e nella natura. Bisogna solo aprire gli occhi, essere curiosi, lasciare che queste cose ti parlino».

Paul Won JeongClive Rundle

Clive Rundle, nato nello Zimbabwe e di base a Johannesburg, è un veterano del mondo della moda, anche se minimizza il suo status di “designer”. Ha aperto il suo primo negozio nel 1989 e ha sfilato nell’anno in cui è stata lanciata la South African Fashion Week, il 1998: poi Rundle ha avuto come mentore Anne Chapelle, l’investitrice belga che ha sostenuto Haider Ackermann e Ann Demeulemeester. Chapelle ha spostato Rundle e tutto il suo team in Belgio per tre mesi, e questa esperienza ha completamente cambiato l’approccio creativo di Rundle. «Nel mio team c’erano persone che provenivano dalle fasce sociali più diverse», ricorda. «Persone che non avevano mai lasciato il Paese, che non avevano mai preso un aereo, non avevano mai messo il naso fuori dalla loro città. E adesso era tutti lì, in Belgio. Un’esperienza sconvolgente dal punto di vista culturale».

Clive Rundle
Clive Rundle
Paul Won Jeong

Ogni look della nuova collezione di Rundle è un vero esercizio di stile nell’arte delle sovrapposizioni, la sua predilezione per le texture preziose e i caleidoscopici Anni '70 è evidente sia nei capi menswear che in quelli womenswear. «La complessità della collezione nasce in parte a partire dalla palette colori», spiega Rundle. «È interessante il fatto che abbiamo lavorato con le stesse tonalità per 30 anni in modo trasversale. Ma se oggi scelgo una nuance arancio che abbiamo usato 20 anni fa, funziona ancora».

Clive Rundle
Clive Rundle
Paul Won JeongRich Mnisi

La straordinaria collezione di Rich Mnisi nasce dal suo desiderio di ricordare e rendere omaggio a Nwa-Mulamula, la sua bisnonna, ormai scomparsa, che non ha mai conosciuto e di cui non ha mai visto nemmeno una fotografia. «Volevo mettere in luce la sua storia, perché volevo semplicemente che la gente sapesse che è esistita», racconta. «E questa mia esigenza si è trasformata a sua volta nella volontà di raccontare la verità in modo ancora più ampio, e questo è fortemente influenzato dalla storia del Sudafrica. Ci sono moltissime storie e persone che sono state cancellate solo per il fatto che nessuno ne parlava più, nessuno le ascoltava. Ed è questa la motivazione dietro tutto quello che faccio».

Rich Mnisi
Rich Mnisi
Paul Won Jeong

Intitolata Alkebulan - il nome originale e più antico dell’Africa - la collezione di Mnisi immagina l’Africa come se non fosse stata mai colonizzata. Per la donna, bluse in seta e gonne con plissé soleil con stampe grafiche e colour blocking; completi verdi a stampa camouflage per gli uomini, con un tocco più androgino, grazie a pantaloni bianchi a vita alta e maniche impreziosite da elaborate ruches in tulle; un abito viola è indossato con un corsetto nero con l’immagine dipinta di una donna sudafricana e la scritta “Protect us Mother”. «La collezione è il mio modo divertente e colorato di immaginare la Terra», spiega Mnisi. «Si ispira agli animali, agli alberi, ai fiori, sono questi i colori, i disegni, le proporzioni. È come se fosse vista attraverso gli occhi di un bambino».

Non solo abiti: la collezione è accompagnata dalla linea di mobili creata da Mnisi, in cui grandi divani e tavoli informi rappresentano corpi e lacrime. «La considero l’affermazione di un’Africa incontaminata», dice. «Cerco di immaginarci senza la colonizzazione, senza il dolore che il Continente ha dovuto affrontare. Siamo figli della terra».

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